Números 8

1O SENHOR disse a Moisés 2que comunicasse a Aarão as seguintes ordens: «Quando colocares as sete lâmpadas sobre o candelabro, faz com que elas iluminem a parte da frente do mesmo.» 3E Aarão assim fez. As lâmpadas iluminavam para a frente do candelabro, tal como o SENHOR tinha ordenado a Moisés. 4O candelabro era feito de ouro cinzelado desde o pé até aos florões; e foi construído conforme o modelo que o SENHOR tinha apresentado a Moisés. 5O SENHOR disse a Moisés: 6«Separa os levitas dos outros israelitas e purifica-os. 7Para isso, deves servir-te do seguinte ritual: deves aspergi-los com água da purificação. Devem rapar à navalha todo o pêlo do corpo e lavar as suas roupas. Depois ficam purificados. 8A seguir, pegarão num touro, com a respectiva oferta de farinha amassada em azeite, e tu arranjarás outro touro para o sacrifício pelo pecado. 9Faz aproximar os levitas da tenda do encontro e reunir todo o povo israelita em assembleia. 10Manda colocar os levitas na presença do SENHOR, para que os israelitas lhes coloquem as mãos sobre a cabeça. 11Aarão, em nome dos israelitas, deve apresentar solenemente os levitas ao SENHOR e ficarão com a função de o servirem. 12Os levitas colocarão as mãos sobre a cabeça dos touros e oferecerão um desses novilhos como sacrifício pelo pecado e outro como holocausto, em honra do SENHOR, servindo como ritual de perdão pelos levitas. 13Deves colocar os levitas diante de Aarão e dos seus filhos, para assim serem apresentados ao SENHOR em gesto solene de apresentação. 14Assim marcarás a diferença entre os levitas e o resto dos israelitas; e os levitas ficarão a pertencer-me a mim. 15Depois de assim terem sido purificados e apresentados solenemente ao SENHOR, os levitas passarão a servir na tenda do encontro, 16pois foram-me entregues em substituição dos israelitas nascidos do primeiro parto; foi em vez dos filhos mais velhos que eu reservei para mim os levitas. 17De facto, tanto os filhos mais velhos dos israelitas como as primeiras crias dos seus animais me pertencem; decidi consagrá-los a mim, no dia em que feri de morte os filhos mais velhos dos egípcios. 18Por isso, reservo para mim os levitas, em vez de todos os filhos mais velhos dos israelitas. 19Quero que eles fiquem entregues a Aarão e aos seus filhos, em nome dos israelitas, para desempenharem funções em nome deles na tenda do encontro e fazerem por eles o ritual do perdão. Assim os israelitas não serão castigados por se aproximarem demasiado do lugar sagrado.» 20Moisés, Aarão e todo o povo de Israel seguiram rigorosamente tudo o que o SENHOR tinha ordenado a Moisés a propósito dos levitas. 21Os levitas purificaram-se, lavaram as suas roupas e Aarão apresentou-os com o gesto ritual de apresentação diante do SENHOR e fez por eles o ritual do perdão, para ficarem purificados. 22Terminadas as cerimónias, os levitas começaram a exercer as suas funções na tenda do encontro, sob as ordens de Aarão e dos seus filhos. E assim se cumpriram as ordens que o SENHOR tinha dado a Moisés, a respeito dos levitas. 23O SENHOR disse ainda a Moisés: 24«Os levitas começarão a exercer funções aos vinte e cinco anos, idade em que serão alistados na tenda do encontro. 25A partir dos cinquenta anos, deixarão de estar ao serviço e não voltarão a exercer essas funções; 26a não ser para ajudarem eventualmente os seus colegas a guardarem a tenda do encontro, mas sem fazerem serviço regular. E assim organizarás o que se refere ao serviço dos levitas.»

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