Mateus 3

1Naquele tempo apareceu João Baptista no deserto da Judeia a pregar assim: 2« Arrependam-se, porque o reino dos céus está próximo.» 3Foi a respeito dele que o profeta Isaías falou, quando disse: Alguém grita no deserto: preparem o caminho do Senhor e tornem direitas as suas estradas. 4João usava uma vestimenta de pêlo de camelo, apertada com uma cintura de couro, e alimentava-se de gafanhotos e de mel apanhado no campo. 5Os habitantes de Jerusalém e de toda a região da Judeia, assim como do vale do Jordão, iam ter com ele. 6Confessavam os seus pecados e ele baptizava-os no rio Jordão. 7Quando João viu que muitos fariseus e saduceus iam ter com ele para serem baptizados, disse-lhes: «Raça de víboras! Quem vos disse que podiam escapar do castigo que se aproxima? 8Mostrem pelo fruto das vossas acções que estão verdadeiramente arrependidos. 9E não andem por aí a dizer: “Abraão é nosso pai!” Pois eu garanto-vos que Deus até destas pedras pode suscitar filhos de Abraão. 10O machado já está prestes a cortar as árvores pela raiz. Toda a árvore que não der bons frutos será abatida e lançada no fogo. 11Eu baptizo-vos em água como sinal de arrependimento. Mas aquele que vem depois de mim é mais poderoso do que eu; não mereço sequer a honra de lhe levar as sandálias! Ele há-de baptizar-vos no Espírito Santo e no fogo. 12Tem nas mãos a pá e vai separar, na sua eira, o trigo da palha. Guardará o trigo no celeiro e queimará a palha numa fogueira que não se apaga.» 13Nessa altura Jesus deslocou-se da Galileia ao rio Jordão para ser baptizado por João Baptista. 14Este, porém, negava-se a isso exclamando: «Sou eu quem tem necessidade de ser baptizado por ti e tu é que vens ter comigo?» 15Mas Jesus respondeu: «Deixa lá. É bom cumprirmos deste modo toda a vontade de Deus.» E João concordou em baptizá-lo. 16Assim que foi baptizado, Jesus saiu da água. Nesse momento, abriram-se os céus e viu o Espírito de Deus a descer do céu por cima de si, como uma pomba. 17E uma voz do céu dizia: «Este é o meu Filho querido. Tenho nele a maior satisfação!»

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