Lucas 1

1Já muitos procuraram narrar, na devida ordem, 2o que nos foi transmitido por aqueles que assistiram a tudo, desde o princípio, e se tornaram servos da palavra. 3Também eu, depois de averiguar cuidadosamente tudo o que se passou desde o começo, achei conveniente escrever tudo isso para ti, ilustre Teófilo, 4para que fiques seguro de quanto te ensinaram. 5No tempo de Herodes, rei da Judeia, havia um sacerdote chamado Zacarias, que fazia parte da turma de Abias. A mulher de Zacarias chamava-se Isabel e era da família sacerdotal de Aarão. 6Tanto o marido como a esposa levavam uma vida justa perante Deus, cumprindo inteiramente os mandamentos e preceitos do Senhor. 7Mas não tinham filhos, porque Isabel era estéril, e nessa altura já os dois eram bastante idosos. 8Um dia, estava Zacarias no templo a cumprir as suas obrigações como sacerdote, porque era a sua vez. 9Era costume entre os sacerdotes fazer-se um sorteio para ver quem devia entrar no santuário do templo, para oferecer incenso no altar. Dessa vez calhou a Zacarias. 10No momento em que oferecia o incenso, todo o povo orava do lado de fora. 11Apareceu então a Zacarias um anjo do Senhor, de pé, à direita do altar do incenso. 12Mal viu o anjo, assustou-se e ficou cheio de medo. 13Mas o anjo disse-lhe: «Não tenhas medo, Zacarias! Deus ouviu as tuas orações: Isabel, tua mulher, vai dar-te um filho e lhe darás o nome de João. 14Terás uma grande alegria e muita gente se vai alegrar também com esse nascimento. 15O teu filho será grande diante de Deus. Não beberá vinho, nem qualquer bebida alcoólica, e será cheio do Espírito Santo desde o ventre de sua mãe. 16Fará com que muitos israelitas voltem para o Senhor seu Deus. 17Ele irá adiante do Senhor com o espírito e o poder de Elias. Há-de reconciliar os pais com os filhos e ensinará os rebeldes a seguir a sabedoria dos justos. Assim preparará o povo para receber o Senhor.» 18Então Zacarias perguntou ao anjo: «Como posso ter a certeza disso, se já estou velho e a minha mulher também?» 19O anjo respondeu-lhe: «Eu sou Gabriel. Estou ao serviço de Deus e ele mandou-me falar contigo para te dar esta boa nova. 20Mas como não acreditaste no que te disse, vais ficar mudo, sem poder falar, até ao dia em que isso acontecer, pois tudo se realizará no tempo devido.» 21O povo, que estava à espera de Zacarias, estranhava a sua demora no santuário. 22Quando ele saiu não conseguia falar, e eles perceberam que tinha tido uma visão. Falava-lhes por sinais e continuava mudo. 23Ao acabar os dias de serviço no templo, Zacarias voltou para casa. 24Algum tempo depois Isabel ficou grávida e não saiu de casa durante cinco meses. 25«Deus foi bom para mim», dizia ela para consigo. «Agora já não tenho de que me envergonhar diante de ninguém.» 26Quando Isabel estava grávida de seis meses, Deus mandou o anjo Gabriel a Nazaré, na província da Galileia, 27para falar com uma virgem chamada Maria que estava noiva de José, descendente do rei David. 28O anjo aproximou-se dela e disse-lhe: «Eu te saúdo, ó escolhida de Deus. O Senhor está contigo.» 29Maria ficou perturbada com estas palavras e perguntava a si própria o que queria dizer aquela saudação. 30Então o anjo continuou: «Não tenhas medo, Maria, pois foste abençoada por Deus. 31Ficarás grávida e terás um filho, a quem vais pôr o nome de Jesus. 32Ele será grande e será chamado o Filho do Deus altíssimo. O Senhor Deus lhe dará o trono do seu antepassado David. 33Governará para sempre os descendentes de Jacob e o seu reinado não terá fim.» 34Maria perguntou então ao anjo: «Como é que isso pode ser, se nunca tive marido?» 35O anjo respondeu-lhe: «O Espírito Santo descerá sobre ti e o poder do Deus altíssimo te envolverá com a sua sombra. Por isso, o que vai nascer é santo e será chamado Filho de Deus. 36Também a tua parente Isabel vai ter um filho, apesar da sua muita idade. Dizia-se que era estéril, mas já está no sexto mês. 37É que para Deus não há nada impossível.» 38Maria disse então: «Eu sou a serva do Senhor. Cumpra-se em mim a tua palavra.» E o anjo retirou-se. 39Por aqueles dias, Maria apressou-se em ir a uma povoação nas montanhas da Judeia. 40Entrou em casa de Zacarias e cumprimentou Isabel. 41Quando esta ouviu a saudação de Maria, a criança mexeu-se dentro dela. Isabel ficou cheia do Espírito Santo 42e disse em voz alta: «Abençoada és tu, mais do que todas as mulheres, e abençoado é o filho que de ti há-de nascer! 43Que grande honra para mim ser visitada pela mãe do meu Senhor! 44Mal ouvi a tua saudação, logo a criança que trago dentro de mim saltou de alegria. 45Feliz daquela que acreditou, porque nela se cumprirá o que foi dito da parte do Senhor.» 46Maria disse então: «A minha alma celebra a grandeza do Senhor 47e o meu espírito se alegrou em Deus, meu Salvador, 48porque ele olhou com amor para esta sua humilde serva! Daqui em diante toda a gente me vai chamar ditosa, 49pois grandes coisas me fez o Deus poderoso. Ele é Santo! 50Ele é sempre misericordioso para aqueles que o adoram, em todas as gerações. 51Fez coisas grandiosas com o seu poder extraordinário. Dispersou os orgulhosos de pensamento e coração. 52Derrubou os poderosos dos seus tronos e exaltou os humildes. 53Encheu de bens os que têm fome e mandou embora os ricos de mãos vazias. 54Ajudou o povo de Israel que o serve, lembrando-se dele com misericórdia. 55Conforme tinha prometido aos nossos antepassados, a Abraão e seus descendentes para sempre.» 56Maria ficou com Isabel cerca de três meses e depois voltou para casa. 57Quando acabou o tempo, Isabel teve um menino. 58Os vizinhos e os parentes foram dar-lhe os parabéns com muita alegria, por verem que Deus tinha mostrado tão grande misericórdia com ela. 59Quando o menino tinha oito dias foram circuncidá-lo e queriam pôr-lhe o nome de Zacarias, como o pai. 60Mas a mãe disse: «De maneira nenhuma! Ele vai chamar-se João.» 61Responderam-lhe: «Mas não há ninguém na tua família com esse nome!» 62E perguntaram por gestos ao pai do menino como é que ele queria que o filho se chamasse. 63Zacarias pediu então uma tabuinha e escreveu: «O nome dele é João.» E ficaram todos muito admirados. 64Nesse momento, voltou a fala a Zacarias e ele pôs-se a dar louvores a Deus. 65Os vizinhos ficaram assustados com o que viram. E a notícia espalhou-se logo por toda a região montanhosa da Judeia. 66Todos os que ouviam falar do que tinha acontecido ficavam a pensar e perguntavam: «Que virá a ser este menino?» De facto, a mão do Senhor estava com ele. 67Zacarias, o pai do menino, ficou cheio do Espírito Santo e pôs-se a profetizar dizendo: 68«Bendito seja o Senhor, Deus de Israel, porque veio socorrer e salvar o seu povo. 69Ele fez nascer entre nós um Salvador poderoso, descendente do seu servo David. 70Desde há muito tempo que ele o prometeu, por meio dos seus santos profetas, 71que nos ia livrar dos nossos inimigos e da mão de todos aqueles que nos odeiam; 72que havia de tratar com misericórdia os nossos antepassados e lembrar-se da sua santa aliança, 73e da promessa que tinha feito com juramento ao nosso antepassado Abraão: 74que nos ia livrar da mão dos nossos inimigos para podermos servi-lo sem receio, 75com santidade e justiça todos os dias da nossa vida. 76E tu, menino, serás chamado profeta do Altíssimo. Irás adiante do Senhor para lhe preparares os caminhos 77dando conhecimento da salvação ao seu povo para perdão dos seus pecados, 78porque o nosso Deus é cheio de misericórdia. Ele fará brilhar entre nós uma luz que vem do Céu. 79Essa luz iluminará os que se encontram na escuridão e na sombra da morte e guiará os nossos passos pelo caminho da paz.» 80O menino desenvolvia-se no corpo e no espírito e viveu no deserto até ao dia em que se apresentou ao povo de Israel.

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