Josué 24

1Josué reuniu em Siquém todas as tribos de Israel. Convocou os anciãos, os chefes, os juízes e outros responsáveis e todos eles compareceram diante de Deus. 2Falou então a todo o povo desta maneira: «Isto é o que o SENHOR, Deus de Israel, tem para dizer: “Antigamente os vossos antepassados Tera e os seus filhos Abraão e Naor habitavam a oriente do rio Jordão e adoravam outros deuses. 3Eu fiz sair de lá o vosso antepassado Abraão, conduzi-o por toda a terra de Canaã e dei-lhe muitos descendentes. Dei-lhe o filho Isaac 4e a Isaac dei Jacob e Esaú. A Esaú dei em propriedade a montanha de Edom, enquanto Jacob e os seus filhos desceram para o Egipto. 5Mais tarde, enviei Moisés e Aarão e castiguei os egípcios daquela maneira, para fazer com que vocês saíssem de lá. 6Fiz sair os vossos antepassados e eles foram caminhando em direcção ao mar. Os egípcios perseguiram-nos com carros e cavalos até ao Mar Vermelho, 7mas os vossos antepassados gritaram por mim e eu pus uma grande escuridão entre eles e os egípcios e fiz com que o mar caísse sobre estes e os afogasse. Vocês bem sabem que foi isto que eu fiz no Egipto. Depois andaram muito tempo pelo deserto 8e eu fiz com que entrassem no território dos amorreus, no lado oriental do Jordão. Eles combateram contra vós, mas eu entreguei-os nas vossas mãos e por isso lhes conquistaram o território e eu os destruí. 9Também o rei de Moab, que era Balac, filho de Sipor, foi combater Israel. Mandou chamar Balaão, filho de Beor, para vos amaldiçoar, 10mas eu não dei ouvidos ao que Balaão pretendia e ele teve que vos abençoar. Foi desta maneira que eu vos salvei. 11Depois passaram o rio Jordão e chegaram a Jericó cujos habitantes vos combateram, tal como os amorreus, perizeus, cananeus, hititas, guirgaseus, heveus e jebuseus. Mas eu fiz com que os vencessem. 12Mandei espiões à vossa frente que os dispersaram. Não foi a vossa espada nem o vosso arco que os venceu, tal como aos dois reis amorreus. 13Dei-vos uma terra que não vos custou nenhum trabalho e cidades que não construíram. É nessas cidades que vocês agora habitam comendo dos frutos das vinhas e dos olivais que não plantaram.” 14Por tudo isso, sejam fiéis ao SENHOR e sirvam-no com sinceridade e lealdade. Afastem-se dos deuses que os vossos pais adoraram na Mesopotâmia e no Egipto e adorem o SENHOR. 15Se não querem servir ao SENHOR, decidam hoje mesmo a quem desejam servir, ou aos deuses que vossos antepassados adoraram na Mesopotâmia, ou aos deuses dos amorreus, em cujas terras habitam agora. Por minha parte, eu e a minha família serviremos ao SENHOR!» 16O povo respondeu: «Longe de nós abandonar o SENHOR, para servir a outros deuses. 17Ele é o nosso Deus que nos tirou a nós e aos nossos antepassados da escravidão do Egipto. Foi o SENHOR quem realizou os prodígios que nós vimos e nos amparou durante toda a nossa viagem por meio das nações que tivemos de atravessar. 18À medida que avançávamos, foi ele que expulsou diante de nós todos os povos e os amorreus, que habitavam aqui. Por isso, também nós serviremos ao SENHOR que é o nosso Deus.» 19Josué disse então ao povo: «Mas vocês não serão capazes de servir ao SENHOR, porque ele é um Deus santo e exigente que não irá tolerar as vossas infidelidades e os vossos pecados. 20Se o abandonarem e servirem a deuses estrangeiros, ele se voltará contra vós e vos castigará. E, depois de vos ter feito tanto bem, teria de vos destruir.» 21O povo respondeu a Josué: «Não! Nós serviremos ao SENHOR!» 22Josué afirmou: «Vocês mesmos são testemunhas de que escolheram o SENHOR para o servirem.» E eles afirmaram também: «Sim, nós somos testemunhas.» 23Mas Josué tornou a insistir: «Então ponham de parte os deuses estrangeiros que há no vosso meio e voltem-se com todo o coração para o SENHOR Deus de Israel!» 24E o povo respondeu: «Nós serviremos ao SENHOR nosso Deus e faremos o que ele nos mandar!» 25Assim Josué concluiu naquele dia uma aliança com o povo em Siquém e deu-lhes leis e preceitos, 26que escreveu no livro da lei de Deus. Tomou uma grande pedra, colocou-a debaixo do carvalho que estava no santuário do SENHOR 27e disse ao povo: «Esta pedra ficará como uma testemunha, porque ela ouviu todas as palavras que o SENHOR nos disse. Será testemunha contra vós para que não reneguem o vosso Deus.» 28Depois mandou embora o povo e cada um foi para o território que lhe coube. 29Passado tempo, Josué, filho de Nun e servo do SENHOR, morreu. Tinha cento e dez anos. 30Sepultaram-no na parte do território que lhe pertencia em Timnat-Sera, que fica na montanha de Efraim, a norte do monte Gaás. 31Os israelitas serviram ao SENHOR durante toda a vida de Josué e durante toda a vida dos anciãos que sobreviveram a Josué e que tinham conhecimento de tudo o que o SENHOR fizera em favor de Israel. 32Os restos mortais de José, que os israelitas tinham trazido do Egipto, foram sepultados em Siquém, na parte do campo que Jacob tinha comprado por cem peças de prata aos descendentes de Hamor, pai de Siquém. Essa terra era propriedade dos descendentes de José. 33Eleazar, filho de Aarão, morreu também e foi sepultado em Guibeá, cidade que tinha sido dada a seu filho Fineias e que está situada nas montanhas de Efraim.

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