Josué 23

1Tinha-se passado já muito tempo desde que o SENHOR dera aos israelitas a paz com os seus inimigos. Josué já estava com idade muito avançada. 2Convocou então todo o povo de Israel, com os seus anciãos, os chefes, os juízes e outros responsáveis e falou-lhes deste modo: «Eu já estou velho e com idade avançada. 3Vocês têm visto tudo o que o SENHOR, vosso Deus, fez a todos estes povos inimigos, porque foi ele quem combateu do vosso lado. 4Eu reparti, pelas tribos, todas estas terras. Reparti mesmo o território que ainda falta conquistar, e não só o que conquistei, desde o rio Jordão até ao mar Mediterrâneo, a ocidente. 5O SENHOR, vosso Deus, irá expulsar dessas terras os que lá habitam e vocês irão possuí-las, como o SENHOR prometeu. 6Por isso, esforcem-se por observar o que está escrito no livro da Lei de Moisés, cumprindo-o fielmente em tudo, não se desviando dele nem para a direita nem para a esquerda. 7Não se misturem com estes povos que ainda continuam a viver no vosso meio. Não adorem os seus deuses nem façam juramentos em nome deles, não sirvam a esses deuses nem pronunciem os seus nomes. 8Pelo contrário, continuem fiéis ao SENHOR, vosso Deus, como têm sido até hoje. 9O SENHOR expulsou da vossa frente grandes e poderosas nações e, até agora, ninguém vos pôde resistir. 10Assim um só homem dos vossos põe em fuga mil, porque é o SENHOR, vosso Deus, que combate pelo vosso lado, como prometeu. 11Portanto, procurem acima de tudo amar o SENHOR, vosso Deus. 12Mas se lhe voltarem as costas, para se misturarem e fazerem casamentos com os povos que ainda restam no vosso meio, 13saibam então que o SENHOR, vosso Deus, já não expulsará esses povos da vossa presença. Pelo contrário, eles serão como uma rede e uma armadilha que vos fará cair. Serão como um chicote sobre os vossos rins e como espinhos nos vossos olhos, até que vocês desapareçam desta terra maravilhosa que vos deu o SENHOR, vosso Deus. 14Eu vou morrer, como toda a gente. Mas quero que reconheçam, com todo o coração e com toda a alma, que se cumpriram inteiramente as boas promessas que o SENHOR vos fez. Cumpriu-se tudo sem faltar nada. 15Mas assim como se realizaram todas as boas promessas do SENHOR, assim se realizarão também todas as suas ameaças até vos fazer desaparecer completamente desta terra maravilhosa que vos deu, 16se forem infiéis à aliança que o SENHOR, vosso Deus, fez convosco. Se adorarem outros deuses e se prostrarem diante deles, o SENHOR ficará irado e em breve desaparecerão desta terra maravilhosa que ele vos deu.»

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