Êxodo 1

1Eis os nomes dos filhos de Israel que foram com Jacob para o Egipto, cada qual acompanhado da respectiva família. 2Eram eles: Rúben, Simeão, Levi, Judá, 3Issacar, Zabulão, Benjamim, 4Dan, Neftali, Gad e Asser. 5Os descendentes de Jacob somavam, no total, setenta pessoas. 6José e os seus irmãos e todos os daquela geração morreram, 7mas os israelitas tiveram filhos e cresceram muito, tendo-se tornado tão numerosos e fortes que enchiam todo o Egipto. 8Subiu então ao trono do Egipto um novo rei que não sabia nada a respeito de José. 9E esse rei disse ao seu povo: «Reparem que o povo de Israel é já muito numeroso e bastante mais poderoso do que nós. 10Temos de usar de qualquer estratagema para impedir que eles continuem a aumentar, porque se houver uma guerra são capazes de se aliar aos nossos inimigos, para combaterem contra nós e deixarem depois este país.» 11Então os egípcios puseram capatazes a dirigir os israelitas, para os oprimirem com trabalhos pesados. Obrigaram-nos a construir as cidades de Pitom e Ramessés, que o faraó usava para armazenar as suas provisões. 12Mas quanto mais os egípcios os oprimiam, mais os israelitas se multiplicavam e mais se expandiam. Por isso, os egípcios começaram a ter horror dos israelitas 13e escravizavam-nos cruelmente, 14tornando-lhes a vida muito amargurada com trabalhos pesados, no barro e nos tijolos e em toda a espécie de trabalhos de campo. Todas estas tarefas lhes eram impostas com crueldade. 15Além disso, o rei chamou as parteiras hebreias, cujos nomes eram Chifra e Pua, 16e disse-lhes: «Quando ajudarem as hebreias a dar à luz, prestem atenção. Se for menino, matem-no; se for menina, deixem-na viver.» 17Porém as parteiras obedientes a Deus, não cumpriram as ordens do rei do Egipto e deixaram viver os meninos. 18O rei chamou então as parteiras e perguntou-lhes: «Por que agiram desta maneira e deixaram viver os meninos?» 19Elas responderam ao faraó: «É que as mulheres hebreias não são como as egípcias: elas são fortes e dão à luz, mesmo antes de chegar a parteira.» 20E Deus recompensou as parteiras; e o povo continuou a multiplicar-se e a tornar-se cada vez mais forte. 21E como as parteiras obedeceram a Deus, ele concedeu-lhes famílias numerosas. 22Então o faraó ordenou a todo o povo egípcio: «Deitem ao Nilo todos os meninos hebreus recém-nascidos, mas deixem viver as meninas.»

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