2 Reis 17

1No décimo segundo ano do reinado de Acaz, rei de Judá, Oseias, filho de Elá, tornou-se rei em Israel. Reinou durante nove anos, em Samaria. 2Fez aquilo que desagrada ao SENHOR, mas não tanto como os seus antecessores no trono de Israel. 3Salmanasar, rei da Assíria, fez guerra contra Oseias e este rendeu-se ao rei assírio e passou a pagar-lhe um tributo anual. 4Mais tarde o rei Oseias preparou uma conspiração contra o rei da Assíria: enviou mensageiros a So, rei do Egipto, que estava em Saís, e recusou-se a pagar o tributo ao rei da Assíria. Quando Salmanasar descobriu, mandou-o prender e meter na cadeia. 5Depois invadiu Israel e pôs cerco à Samaria. No terceiro ano de cerco, 6que era o nono ano do reinado de Oseias, o rei assírio conquistou Samaria e levou prisioneiros para a Assíria os israelitas. Colocou alguns na cidade de Hala, outros nas margens do rio Habor, no distrito de Gozan, e outros nas cidades da Média. 7Samaria caiu, porque os israelitas tinham pecado contra o SENHOR, seu Deus, que os tinha tirado do Egipto, libertando-os da opressão do faraó, rei do Egipto; adoravam outros deuses, 8e seguiam as práticas das nações que o SENHOR tinha expulsado da sua frente bem como as práticas introduzidas pelos reis de Israel. 9Além disso, os israelitas ofenderam o SENHOR, seu Deus, com más acções; construíram santuários pagãos em todas as suas cidades, desde a simples torre de vigia à cidade fortificada. 10Erigiram monumentos e imagens da deusa Achera em todas as colinas um pouco mais altas e debaixo de todas as árvores frondosas; 11aí queimavam incenso em todos os santuários pagãos, seguindo a prática das nações que o SENHOR expulsara da frente dos israelitas. Provocaram a ira do SENHOR com as suas práticas abomináveis 12e desobedeceram à ordem do SENHOR para não adorarem ídolos. 13O SENHOR tinha enviado os seus mensageiros e profetas para avisar Israel e Judá: «Deixem os vossos maus caminhos e obedeçam aos meus mandamentos e preceitos, contidos na lei que dei aos vossos antepassados e que vos transmiti pelos profetas, meus servos.» 14Mas eles não o quiseram ouvir; fizeram-se teimosos como os seus antepassados, que não confiaram no SENHOR, seu Deus. 15Desprezaram os seus preceitos e não cumpriram as exigências da aliança estabelecida com os seus antepassados, nem fizeram caso das suas advertências. Adoraram deuses falsos, tornando-se eles também falsos; e seguiram as práticas das nações vizinhas, apesar de o SENHOR lhes ter proibido que o fizessem. 16Deixaram de cumprir todos os mandamentos do SENHOR, seu Deus, e fabricaram dois bezerros de metal fundido, que adoraram; fizeram também uma imagem da deusa Achera, adoraram os astros e prestaram culto ao deus Baal. 17Sacrificaram os seus filhos e filhas, queimando-os no fogo; consultaram feiticeiros e adivinhos e dedicaram-se completamente a fazer tudo o que era mau e desagradava ao SENHOR, provocando com isso a sua ira. 18Por isso, o SENHOR ficou profundamente irado contra os israelitas e os baniu da sua vista. Só ficou a tribo de Judá. 19Mas nem mesmo o povo de Judá obedeceu aos mandamentos do SENHOR, seu Deus, pois imitaram os costumes adoptados pelo povo de Israel. 20O SENHOR rejeitou assim todos os israelitas e castigou-os, entregando-os nas mãos de inimigos cruéis, e, por fim, baniu-os da sua vista. 21Depois de o SENHOR ter separado Israel do reino de David, os israelitas proclamaram seu rei Jeroboão, filho de Nebat. Jeroboão levou-os a abandonar o SENHOR e fê-los cometer pecados terríveis. 22Os israelitas imitaram todos os pecados de Jeroboão e continuaram a cometê-los, 23até ao dia em que o SENHOR os baniu da sua vista, como já os tinha prevenido por meio dos profetas, seus servos. Por isso, o povo de Israel foi exilado para a Assíria, onde ainda hoje está. 24O rei da Assíria mandou vir gente da Babilónia, de Cuta, de Ava, de Hamat e de Sefarvaim e instalou-a nas cidades do território de Samaria, em substituição dos israelitas. Tomaram posse de toda a Samaria e passaram a viver nas suas cidades. 25Quando os novos habitantes se instalaram, não prestavam culto ao SENHOR e ele enviou-lhes leões, que mataram alguns deles. 26Informaram então o rei da Assíria de que as populações deslocadas e instaladas nas cidades de Samaria não sabiam como deviam prestar culto ao deus daquela terra e que, por isso, ele lhes tinha mandado leões, que estavam a matá-los. 27Então o rei da Assíria ordenou: «Mandem para lá um dos sacerdotes que vieram exilados, para que passe a viver lá e lhes ensine o modo de prestar culto ao deus daquela terra.» 28Assim um dos sacerdotes israelitas exilados de Samaria foi viver para Betel, onde ensinou o povo como se devia adorar o SENHOR. 29No entanto, cada uma das populações estrangeiras fabricava as imagens dos seus deuses e instalavam-nas nos santuários construídos pelos anteriores habitantes de Samaria. Cada população colocou os seus deuses no lugar onde vivia: 30os que eram da Babilónia fizeram ídolos do deus Sucot-Benot; os de Cuta, ídolos de Nergal; os de Hamat, ídolos de Achimá; 31os de Ava, ídolos de Nibeaz e de Tartac; e os de Sefarvaim sacrificavam pelo fogo os seus próprios filhos aos deuses Adramelec e Anamelec. 32Adoravam também o SENHOR, mas nomearam sacerdotes de entre eles para que prestassem serviço nos santuários pagãos. 33Desse modo, adoravam o SENHOR e, ao mesmo tempo, prestavam culto aos seus próprios deuses, segundo o costume de cada nação donde tinham vindo. 34Ainda hoje os seus descendentes seguem esses antigos costumes. Não adoram verdadeiramente o SENHOR, nem cumprem as suas leis e os seus preceitos, nem a lei e os mandamentos que o SENHOR transmitiu aos descendentes de Jacob, a quem deu o nome de Israel. 35O SENHOR tinha feito uma aliança com os descendentes de Jacob e deu-lhes, entre outros, os seguintes mandamentos: «Não adorem outros deuses, nem se inclinem diante deles; não lhes prestem culto, nem lhes ofereçam sacrifícios; 36só me devem adorar a mim, o SENHOR, que vos tirei do Egipto com toda a minha força e imenso poder; é diante de mim que devem inclinar-se e oferecer sacrifícios. 37Devem obedecer dia após dia às regras e preceitos, à lei e aos mandamentos, que vos dei por escrito; e não devem adorar outros deuses, 38nem esquecer a aliança que fiz convosco. Repito: não devem adorar outros deuses, 39mas só a mim, o SENHOR, vosso Deus, que vos livro das mãos dos vossos inimigos.» 40Esses povos, porém, não fizeram caso e continuaram a seguir os seus antigos costumes. 41Assim eles adoravam o SENHOR, mas adoravam também os seus ídolos; e até ao dia de hoje os seus descendentes continuaram a fazer o mesmo, de geração em geração.

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