1 Samuel 7

1O povo de Quiriat-Iarim pegou na arca da aliança do SENHOR e levou-a para casa dum homem chamado Abinadab, que vivia na colina. E consagraram Eleazar, filho de Aminadab, para cuidar dela. 2A arca do SENHOR já estava em Quiriat-Iarim há mais de vinte anos e durante esse tempo o povo de Israel esforçava-se por seguir o SENHOR. 3Samuel disse ao povo de Israel: «Se querem realmente voltar para o SENHOR com todo o coração, afastem todos os deuses estranhos e as imagens da deusa Astarté. Voltem-se para o SENHOR e sirvam-no só a ele, que ele vos há-de libertar do perigo dos filisteus.» 4Então os israelitas afastaram os ídolos do deus Baal e da deusa Astarté, e serviram apenas o SENHOR. 5Samuel pediu então aos israelitas para se reunirem em Mispá e disse-lhes: «Vou orar ao SENHOR em vosso favor.» 6E reuniram-se todos em Mispá. Foram buscar um pouco de água, derramaram-na pelo chão como oferta ao SENHOR e jejuaram durante todo o dia. E diziam: «Pecámos contra o SENHOR!» E Samuel foi juiz do povo de Israel em Mispá. 7Quando os filisteus souberam que os israelitas se reuniam em Mispá, os chefes dos filisteus prepararam-se para os atacar. Os israelitas, ao saberem disto, ficaram cheios de medo 8e pediram com insistência a Samuel: «Não deixes de orar e clamar ao SENHOR nosso Deus por nós, para que nos salve das mãos dos filisteus.» 9Samuel pegou num cordeirinho ainda de leite e ofereceu-o ao SENHOR em sacrifício. Intercedeu junto do SENHOR por Israel e o SENHOR atendeu-o. 10Enquanto Samuel oferecia o sacrifício, os filisteus avançaram para atacar o povo de Israel, mas o SENHOR mandou contra eles fortes trovões. Os filisteus entraram em pânico e Israel derrotou-os. 11Os israelitas partiram de Mispá e perseguiram os filisteus até para além de Bet-Car. 12Então Samuel colocou uma pedra entre Mispá e Chen e chamou-lhe Eben-Ézer, dizendo: «Até aqui nos auxiliou o SENHOR». 13Os filisteus tiveram de se render e não se atreveram a entrar no território de Israel durante o tempo de Samuel, porque o poder do SENHOR os impedia. 14Todas as cidades que os filisteus tinham tomado a Israel entre Ecron e Gat foram reconquistadas. Desta maneira Israel recuperou todo o seu território aos filisteus e houve paz entre Israel e os amorreus. 15Samuel governou Israel até ao fim da sua vida. 16Todos os anos visitava Betel, Guilgal e Mispá e decidia as questões do povo em cada um destes lugares. 17Depois dessas visitas, regressava à sua casa em Ramá, de onde continuava a governar Israel. E em Ramá construiu um altar para o SENHOR.

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