1 Samuel 23

1Certo dia foram contar a David que os filisteus tinham atacado a cidade de Queila e roubado o trigo das eiras. 2Então David foi consultar o SENHOR e perguntou-lhe: «Deverei ir combater estes filisteus?» E o SENHOR respondeu-lhe: «Vai combatê-los e liberta a cidade de Queila.» 3Mas os homens de David objectaram: «Se aqui, em Judá, estamos cheios de medo, quanto mais se formos a Queila combater as tropas dos filisteus!» 4David foi por isso consultar novamente o SENHOR, que lhe respondeu: «Vai atacar Queila; eu te entregarei os filisteus.» 5E David partiu para Queila com os seus homens, para atacar os filisteus. Derrotou-os completamente e apoderou-se dos seus animais. E salvou os habitantes de Queila. 6Entretanto Abiatar, filho de Aimelec tinha fugido para junto de David, em Queila, levando consigo a insígnia de oráculo. 7Informaram Saul que David tinha entrado em Queila, e ele pensou: «Foi Deus que pôs David nas minhas mãos, porque se veio meter numa cidade fechada com muralhas e portas.» 8Saul mandou então convocar todo o exército para combater a cidade de Queila e cercar David e os seus homens. 9Quando David soube que Saul se preparava para o atacar, pediu ao sacerdote Abiatar que lhe trouxesse a insígnia de oráculo de consultar o SENHOR. 10Disse David: «SENHOR, Deus de Israel, o teu servo ouviu dizer que Saul quer entrar em Queila para destruir a cidade, por minha causa. 11Será que os habitantes da cidade me entregarão nas suas mãos? Virá, de facto, Saul, prender-me como ouvi dizer? SENHOR, Deus de Israel, revela isto ao teu servo!» E o SENHOR respondeu: «Sim, ele virá!» 12Depois David perguntou: «Será que os habitantes de Queila me irão entregar a mim e aos meus homens nas mãos de Saul?» O SENHOR respondeu: «Sim, irão entregar!» 13Então David e os seus homens, que eram à volta de seiscentos, saíram de Queila e andaram a vaguear sem destino. Quando Saul soube que David tinha fugido de Queila deixou de persegui-lo. 14David ficou a viver no deserto de Zif nuns refúgios naturais que havia na montanha. Saul bem o procurava todos os dias, mas Deus não permitiu que ele caísse nas suas mãos. 15David bem sabia que Saul o procurava para o matar. Por isso, ficou em Horcha, no deserto de Zif. 16Um dia, Jónatas, filho de Saul, foi visitar David a Horcha, para o encorajar em nome de Deus. 17E disse-lhe: «Não tenhas medo porque Saul, meu pai, não poderá encontrar-te. Tu é que hás-de ser o rei de Israel e eu serei o segundo no teu reino. Até o meu pai sabe disto.» 18E os dois fizeram um pacto, tomando o SENHOR como testemunha. Depois Jónatas foi para sua casa e David continuou a viver em Horcha. 19Mas os habitantes de Zif foram ter com Saul a Guibeá e disseram-lhe: «David está escondido no nosso território, nos refúgios naturais de Horcha, situados no monte Haquilá, a sul do deserto. 20Portanto, quando tu, ó rei, quiseres apanhá-lo, é só dizeres, que nós o entregaremos nas tuas mãos.» 21Saul respondeu-lhes: «Que o SENHOR vos abençoe por se terem lembrado de mim! 22Vão, informem-se bem sobre o lugar onde ele se encontra ou se alguém o viu, porque me disseram que ele é muito astuto. 23Observem bem todos os seus esconderijos, e tragam-me notícias seguras, para depois eu ir convosco. Se de facto ele estiver nesse território, irei procurá-lo no meio de todo o povo de Judá, para o apanhar.» 24Os habitantes de Zif despediram-se e regressaram à sua terra, enquanto David e os seus homens permaneciam no deserto de Maon, na planície situada a sul do deserto. 25Saul e os seus soldados partiram depois em busca de David. Mas houve quem avisasse David do que estava a acontecer, e então ele foi para o rochedo que se encontra no deserto de Maon. Saul, por sua vez, soube disso e foi lá persegui-lo. 26Marchava Saul por um flanco da montanha, enquanto David com os seus homens seguia por outro, caminhando a toda a pressa, para escapar das mãos de Saul. Saul e os seus soldados estavam quase a apanhar David, cercando-o a ele e aos seus homens. 27Nisto chegou um mensageiro a dizer a Saul: «Vem depressa, porque os filisteus estão a invadir o país.» 28Dessa forma, Saul deixou de perseguir David para ir combater os filisteus. É por isso que aquele lugar ficou a ser conhecido como «Rochedo da Separação».

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